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高齡社會下 正視「家」的多元面貌與需求

報載台南市發生一樁母親持菜刀砍殺女兒致死的悲劇。女兒長期患有思覺失調症,由母親照護,而她自己也久病纏身,多重負荷,心力交瘁,終於採取極端手段。之後,母親還試圖自殘,幸好警方及時趕到,並未釀成第二死。這個事件暴露出精神病人家屬長期照護下的困境,尤其當患者是家中較年輕的成員、由老一輩人負起長照責任,精神疾病污名、經濟與體力的重擔下,更可能產生綿綿無絕期且無出路的恐怖。   2018年台灣已經轉為高齡社會,65歲以上人口佔總人口14%,預估將於2026年邁入超高齡社會,屆時高齡人口將可能超過總人口20%。高齡人口一般被視為需要照護的對象,但是,如上述事件所示,也可能因為種種傷殘狀態,致使老年人也必須充任照護人力的一環。